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Más allá del póquer: Cómo Stephanie St. Clair estableció un imperio del juego

 

  • Lancelot Digital
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    Tanto si se la conoce como "Queenie", "Madam Queen", "Madam St. Clair" o simplemente la "Reina de los chanchullos políticos", Stephanie St. Clair fue una de las mafiosas más conocidas de la Nueva York del siglo XX. Se relacionó con algunos de los activistas por los derechos civiles más emblemáticos de Estados Unidos y con peces gordos de la mafia, como Bumpy Johnson, que le servía de seguridad a sueldo. También dominó gran parte del mundo del juego clandestino de Nueva York durante décadas.

     

    Tenga en cuenta que aunque estamos hablando de la vida de una antigua mafiosa que se hizo un nombre más allá de póquer también es esencial saber que estamos hablando de esto por diversión, entretenimiento y conocimiento adicional. En definitiva, ¡el póquer sigue siendo una actividad recreativa divertida!

     

    Celebrando la ascensión de The Queen Of Harlem: Una inspiradora historia de triunfo       

     

    Cuando St. Clair llegó a Nueva York durante la Gran Migración, enseguida encontró su lugar en la comunidad afroamericana de Harlem. Se unió a una de sus bandas más antiguas (y acabó liderándola): Los Cuarenta Ladrones. Esta famosa banda se dedicaba al robo y la extorsión desde la década de 1820, lo que le valió una terrible reputación en toda Nueva York.

     

    En consecuencia, St. Clair también ganó notoriedad al convertirse en su líder y demostrar una inmensa tenacidad mientras navegaba por este submundo criminal altamente competitivo y lleno de peligros a cada paso.

     

    Con una fuente de dinero aparentemente insondable, St. Clair pronto optó por abandonar a los Ladrones y dedicó 10.000 dólares a crear su tinglado de números. A medida que ascendía rápidamente como influyente "banquera política", se hizo evidente que sus homólogos masculinos intentarían frustrar su éxito.

     

    Entonces, Stephanie reclutó a Ellsworth Raymond "Bumpy" Johnson para que le prestara servicios de protección. Al ofrecer a Bumpy un empleo con ella al frente, pasó a liderar la escena del juego de Harlem, que incluye la mesa de póquer, entre otros juegos, y es apodado uno de los mafiosos más benévolos del siglo XX.

     

    ¿Qué era el tinglado de los números de St. Clair y qué papel desempeñó en él?

     

    En Nueva York, el juego se ilegalizó oficialmente en 1908, lo que incluía el cese total de la distribución y el uso de fichas de póquer en los juegos. Sin embargo, casi setenta años antes se había aplicado una restricción constitucional a las loterías. Esta prohibición dio lugar a la aparición de loterías ilegales en ciudades afroamericanas asoladas por la pobreza, como Harlem.

     

    La "lotería de los números" (también conocida como "lotería mafiosa" o "juego de los números") se parecía a la bolita, muy extendida entre las comunidades hispanas, pero se centraba específicamente en los afroamericanos. En pocas palabras, se trataba de una pequeña lotería organizada a nivel de barrio.

     

    Aunque algunos jugaban al timo de los números en Harlem por diversión, numerosos ciudadanos de clase trabajadora lo utilizaban para pagar sus facturas y comprar ropa. La ley consideraba la empresa de St. Clair como un sindicato del crimen que se aprovechaba de los individuos más empobrecidos de esta comunidad; sin embargo, también tenía varias ventajas para ellos. Clair no sólo contrató a docenas de hombres y mujeres negros como "corredores de números", ofreciéndoles oportunidades de empleo que a menudo se les negaban debido al racismo, sino que también complementó sus escasos salarios obtenidos en otros trabajos conseguidos bajo los prejuicios contra la gente de color.

     

    Además, St. Clair utilizó sus beneficios para mantener negocios legítimos de negros y publicó anuncios en los periódicos que informaban a los negros de Harlem sobre sus derechos legales y de voto. A pesar de tener a varios agentes de la ley en nómina, el departamento de policía de Harlem tachó a St. Clair de delincuente por poseer papeletas de póliza en diciembre de 1929.

     

    Una vida sin chantaje

     

    Clair se distanció del juego y se dedicó al movimiento por los derechos civiles, al que ya contribuía con pasión. En 1936 se casó con Sufi Abdul Hamid, otro ferviente activista y "orador de tribuna", consolidando así su condición de defensora de la justicia en Estados Unidos.

     

    Por desgracia, su relación estaba condenada al fracaso desde el principio. Apodado el "Hitler negro", Hamid tenía un prejuicio extremo contra los judíos. Dirigía un grupo fundamentalista islámico-budista con valores distorsionados que chocaban con los de otros eminentes activistas de su época. Además, malgastó la fortuna de St. Clair en asuntos triviales e incluso la traicionó teniendo un romance con una joven adivina mística.

     

    Stephanie St. Clair quedó horrorizada cuando descubrió que su pareja, Hamid, le había sido infiel en 1938, y como resultado del altercado que mantuvieron, fue tiroteado por la vengativa Numbers, Queen. A pesar de no causar su muerte, Stephanie fue encarcelada en la Prisión Estatal de Mujeres de Nueva York, tras lo cual pasaría hasta 10 años entre rejas antes de ser puesta en libertad. Lamentablemente, sin embargo, poco se sabe de lo que ocurrió tras salir de la cárcel en relación con la vida de Stephaine después de aquello.

     

    Mayme Hatcher, la esposa de Bumpy Johnson, dijo que dejó de publicar anuncios en los periódicos y no volvió a aparecer hasta que se publicó un artículo del New York Post en 1960. Según el artículo, St. Claire había pasado de ser una chantajista de números ilegales a convertirse en una empresaria legítima con su mansión en Long Island.

     

    El legado de Stephanie St. Clair, una inspiración para todos

     

    Incluso antes de que la gente empezara a jugar al póquer en línea, St. Clair se ha convertido en un icono del juego más allá del póquer mundial y en una activista de la gente de color. Durante la mayor parte de sus actividades delictivas, St. Clair vivió en el número 409 de Edgecombe Avenue, un hogar para los acaudalados ciudadanos negros de Harlem. Desde W.E.B. Du Bois hasta Aaron Douglas y Katherine Butler Jones -todos comprometidos a su manera con el movimiento por los derechos civiles-, encontró consuelo entre personas de ideas afines que luchaban activamente por el progreso de la sociedad.

     

    Stephanie St. Clair abrazó sin miedo los focos, utilizando su riqueza y su fuerza para empoderar a su comunidad de Harlem, incluso cuando se enfrentó al gran peligro de hombres poderosos como el "Enemigo Público Número Uno" Dutch Schultz. Se negó valientemente a ceder o retroceder ante sus violentos intentos de dominación, salvaguardando su negocio y el de otros estafadores negros amenazados. Y todo ello con un aspecto deslumbrante.

     

    Su chanchullo le proporcionó beneficios económicos y creó oportunidades de empleo para hombres y mujeres negros e inversiones en negocios legítimos regentados por afroamericanos. Además, se enfrentó valientemente a la policía de Nueva York y triunfó sobre ella.

     

    El compromiso de St. Clair de educar a sus compañeros sobre las libertades civiles y el derecho al voto quedó demostrado con su constante publicidad en Amsterdam News, en lugar de conformarse con la conducta destructiva de sus homólogos mafiosos masculinos. Se dedicó a mejorar la vida de todos los habitantes de Harleim y sólo recurrió a la violencia cuando le pareció necesario.

     

    Conclusión

     

    Stephanie St. Claire era una mujer adelantada a su tiempo. No tenía complejos, estaba segura de sí misma y sabía lo que quería. Dedicó su vida a Harlem y se convirtió en una de las figuras más influyentes de la ciudad.

     

    A pesar de su notoriedad por sus animados anuncios en los periódicos, su incansable labor para empoderar a la comunidad negra de Harlem mediante el activismo y la educación le granjeó la admiración y el respeto de los demás. Su legado más significativo, sin embargo, reside en desafiar a quienes agraviaban a los grupos minoritarios, desde policías corruptos a chantajistas rivales como Dutch Schultz; el compromiso de St. Clair nunca flaqueó.

     

    La historia de Stephanie es una inspiración para todos nosotros. Si te lo propones, puedes conseguir cualquier cosa. Así que, sean cuales sean tus sueños, no dejes que nadie te impida ir tras ellos. Como hizo Stephanie, ¡sal ahí fuera y consigue lo que es tuyo!

     

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